为鼓励农民减少使用杀虫剂,德国无人机公司 Hexapilot利用自家设计6 轴杀虫无人机Tricho-Kopter,在农田上空撒放大量益虫,阻止害虫破坏农作物。

有台湾农民在玉米叶上钉上赤眼卵蜂蜂片,以防治玉米螟

益虫吃害虫

欧洲玉米螟(European Corn Borer)是一种农业害虫,会危害玉米等农作物生长。玉米螟会在玉米上产卵,幼虫会蛀食茎杆,令植物枯死。若幼虫继续留在农田内,农民又在同一块农田种植豌豆,一年后再种马铃薯,所有农作物均有机会受到感染,引致农作物失收。为平衡环保和防治害虫的需要,不少农业从业员已逐渐采纳「生物防治」技术,在玉米田释放玉米螟的天敌 —— 赤眼卵蜂(Trichogramma)。

一次过撒放 70 多万条幼虫

一条条微细的赤眼卵蜂幼虫藏在纸制圆球内

Hexapilots 老板 Axel Weckschmied 利用自家设计的 6 轴杀虫无人机 Tricho-Kopter ,在玉米田上空撒放赤眼卵蜂幼虫。Tricho-Kopter 能携带 600 粒纸制圆球,而每个圆球阔 2 厘米,载有最少 2,000 条长约 0.5 微米的幼虫。Weckschmied 坦言,无人机每 10 米便会投放 10 粒圆球,因为「这些幼虫爬得很慢」。若这些圆球直接落在玉米叶上,效果当然是最好的,但很多时圆球会跌在农作物中间,Weckschmied 解释指「幼虫懂得自己找地方生长,所以不用担心。」

Tricho-Kopter 装了圆球

以虫制虫

赤眼卵蜂幼虫会从纸球细孔爬出。成虫后,赤眼卵蜂会在欧洲玉米螟的卵粒内产卵。新幼虫会一直寄生在玉米螟的卵粒内,羽化时便会弄破卵粒,使玉米螟无法生存。这些新赤眼卵蜂会再寻找其他玉米螟的卵粒产卵,阻止玉米螟继续繁殖。Weckschmied 指,他们共需施放 6 次,幼虫只需不多于 3 星期时间便会羽化。

Weckschmied(右)会事先制定飞行路线,但坚持在放飞时使用遥控器,确保无人机时刻受到控制

成功率可达 8 成

欧洲玉米螟幼虫蛀食茎杆后,便会留在玉米根部(即农夫收割庄稼后剩在地上的茎)内过冬。因此,农夫们必须在玉米螟产卵后尽快施放赤眼卵蜂幼虫。Weckschmied 指出,在首 4 至 5 天内,灭虫成功率介乎 60 至 80%,但随后会跌至 30 至 40% 。Hexapilots 表示,他们已投放了 300,000 粒圆球和拯救了约 100,000 吨玉米。